Qu'est-ce qui détermine le prix de l'essence au Canada?

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Qu'est-ce qui détermine le prix de l'essence au Canada?

En résumé

  • L'essence est un produit inélastique, ce qui signifie que les Canadiens l'achèteront généralement, quel que soit le prix.

  • Tous les véhicules n'ont pas la même consommation d'essence, et le coût du plein n'est donc pas le même pour tous.

  • Les prix de l'essence sont influencés par les coûts de production et d'expédition, les taxes, les conditions météorologiques et la concurrence.

  • Le passage aux véhicules électriques aura un impact considérable sur le coût du plein d'essence.

Lecture de 6 minutes

Dan Bucherer
#Prix du gaz#véhicules électriques#pétrole brut#économie

L'omniprésence des voitures électriques n'est peut-être qu'une question de temps, mais pour l'instant, les voitures à essence sont toujours les rois de la route. L'essence est, peut-être plus que toute autre chose à part la nourriture, quelque chose dont les familles canadiennes ont besoin tous les jours. Pour se rendre à l'école, aller chez le médecin, se rendre au travail... Toutes ces choses, en général, nécessitent de l'essence. Le prix de l'essence est aussi une des choses dont les consommateurs sont très conscients. Avez-vous déjà fait le plein un mercredi pour vous rendre compte que le prix avait chuté de façon significative pendant la nuit? Bien sûr que oui.

Comprendre ce qui détermine le prix de l'essence peut vous aider à planifier le moment où vous ferez le plein ou, au moins, à comprendre pourquoi vous payez plus cher.

Tout d'abord, parlons économie

Le prix de l'essence est un élément majeur de toute économie mondiale. Le prix du carburant a une incidence considérable sur ce qu'il vous en coûte pour vous rendre au travail et sur le prix de votre nourriture à l'épicerie. Il détermine l'influence que les gouvernements ont sur les autres et, parfois, il est un facteur majeur dans la décision des nations d'entrer en guerre. Nous savons que l'essence est importante et c'est pourquoi elle est l'exemple parfait d'un bien inélastique. Les biens inélastiques sont ceux dont la demande n'est pas nécessairement affectée par leur prix. Cela fera mal, c'est certain, mais les Canadiens continueront presque toujours à remplir leur réservoir d'essence, peu importe les coûts. L'argent pour faire le plein devra provenir d'autres postes du budget mensuel. Les biens inélastiques ont tendance à être des articles essentiels, notamment l'essence, les médicaments sur ordonnance, la nourriture et l'électricité.

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Les biens élastiques, en revanche, sont ceux qui sont affectés par les prix. Prenons l'exemple des avocats. Si le prix des avocats augmente soudainement, le nombre de personnes qui en achèteront diminuera de manière drastique.

Comprendre ce principe permet d'expliquer ce qui détermine le prix de l'essence. Autrement dit, ce n'est pas le sentiment des consommateurs. Les producteurs d'essence savent que le public est généralement prêt à payer presque n'importe quoi pour l'essence. Plusieurs lois sont en place pour empêcher les producteurs d'essence de faire grimper les prix et d'empêcher l'arnaque, mais le fait est le même.

Alors qu'est-ce qui affecte les prix de l'essence?

Maintenant que nous connaissons un peu l'économie de l'essence, examinons de plus près les raisons pour lesquelles vous payez plus ou moins cher à la pompe. Les prix de l'essence sont influencés par de nombreux facteurs, des coûts de production aux catastrophes naturelles en passant par les guerres.

Pétrole brut et traitement

Tout d'abord, pour produire de l'essence, il faut pouvoir trouver et extraire du pétrole du sol. Il n'y a pas beaucoup de moyens faciles d'y parvenir et aucun n'est bon marché. L'exploration pétrolière implique l'utilisation d'un équipement complexe pour trouver les filons de pétrole, les outils spécialisés pour les atteindre et les nombreuses machines lourdes pour les pomper jusqu'à la surface.

Si vous parvenez à extraire du pétrole du sol, il faut un certain travail et une énorme quantité d'équipements pour transformer le pétrole en ce que vous pompez dans votre voiture. Malgré ce que vous pouvez penser, ces deux substances sont très différentes. Le pétrole brut noir profond est rempli d'impuretés, de saletés et d'eau, et est pratiquement inutilisable.

Après avoir été extrait du sol, il est acheminé par canalisation ou par camion vers une usine de raffinage où les différents éléments utilisables du pétrole sont séparés et raffinés. Un baril de pétrole peut se transformer en des milliers de produits différents, du plastique au kérosène, du carburant pour avion aux baumes médicaux. En fait, en moyenne, seulement un quart du baril de pétrole est transformé en essence que vous mettez dans votre voiture. Environ 32 % du pétrole est transformé en diesel, qui est généralement utilisé dans les camions et les gros équipements. Le reste est utilisé pour fabriquer toute une série de produits différents. L'essence raffinée est ensuite transportée par camion et livrée à votre station de pompage locale. Toutes ces étapes coûtent de l'argent et ces coûts sont pris en compte dans le prix global du gallon.

Tout le travail nécessaire pour produire de l'essence influence le prix, mais ce n'est pas le seul facteur.

Taxes

Oui, le gouvernement canadien prend sa part des ventes d'essence. En fait, selon le Bureau de la concurrence du Canada, qui veille à ce que le marché soit équitable et transparent pour tous les Canadiens, les taxes gouvernementales représentent 35 % du prix d'achat global de l'essence, ce qui n'est suivi que par la production. Les gouvernements fédéraux et provinciaux ont mis en place des structures fiscales, et chaque province peut établir les siennes, ce qui entraîne une certaine variabilité. Ces taxes servent à financer toutes sortes de choses comme les routes, les écoles et les programmes d'aide sociale. Les taxes sur l'essence ne sont pas populaires. Les consommateurs les voient chaque fois qu'ils font le plein. Cependant, elles constituent un élément important du financement des services sur lesquels nous comptons.

Période de l'année

Les Canadiens ont tendance à conduire davantage en été, lorsqu'ils voyagent, qu'en hiver. Lorsque le temps est chaud, on a envie de sortir et d'en profiter. Cette augmentation de la demande tend à réduire l'offre d'essence, ce qui signifie que le prix a tendance à être un peu plus élevé. Lorsque la saison de conduite estivale est terminée, les prix ont tendance à baisser.

Concurrence directe

Avez-vous déjà passé devant deux stations-service et remarqué qu'elles affichaient le même prix? Ou, plus intéressant encore, avez-vous remarqué que le prix de l'essence change en fonction de l'heure de la journée? Ces deux phénomènes sont simplement des moyens utilisés par les propriétaires de stations-service pour vous inciter à dépenser votre argent chez eux. Dans le premier cas, de nombreuses stations-service tournent autour du même prix pour rester compétitives les unes par rapport aux autres. Dans le second cas, les stations-service situées sur le côté de la route où il y a beaucoup de circulation le matin feront payer plus cher les premières heures de la journée. Une station-service située de l'autre côté de la rue peut facturer moins cher, jusqu'à ce que le trafic s'inverse et que les gens rentrent chez eux pour la journée.

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Météo

Bien qu'il soit un pays producteur de pétrole, le Canada ne représente que 5 % de l'approvisionnement mondial et se classe tout de même parmi les cinq pays produisant le plus de pétrole, derrière l'Arabie saoudite, la Russie et les États-Unis. Tout le pétrole utilisé au Canada doit donc être acheminé par bateau, par train ou par camion, des modes de transport qui peuvent être fortement affectés par les conditions météorologiques. Une grande partie du travail de raffinage du pétrole nord-américain se fait sur la côte sud des États-Unis, au Texas, en Louisiane et au Mississippi, trois endroits qui ont tendance à être frappés par des ouragans de temps à autre. Lorsque les infrastructures sont endommagées, les prix du pétrole et du gaz peuvent monter en flèche.

Donc... beaucoup de choses peuvent déterminer du prix de l'essence

Oui! Et c'est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles les gouvernements des pays développés commencent à pousser leurs citoyens à abandonner les combustibles fossiles au profit de solutions électriques. Être moins dépendant du pétrole étranger est une phrase que les politiciens prononcent depuis des décennies, mais pour la première fois, c'est réellement possible. L'impact environnemental mis à part, les Canadiens économisent de l'argent en faisant le plein à leur domicile ou au travail à partir d'une prise murale plutôt que dans une station de pompage.

Dan Bucherer

Dan est un coureur et un écrivain vivant dans la région de Washington, D.C., où il travaille actuellement comme directeur des communications pour une association professionnelle de services financiers.

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